小池栄子
小池栄子

 どの世界でもその道の先達にとって、後進の人間からリスペクトされ、目標にされることほど本望なことはないだろう。中でも浮き沈みが激しい芸能界、それも女性アイドル界にあって、そういう話は極めてまれ。昔もいまも、新人アイドルが自分の事務所の先輩の名前を挙げるなんてのが一つの定番にもなっているわけだが、そんな中、事務所や余計なしがらみを抜きにして一身にリスペクトの念を集めている者が一人いる。小池栄子だ。

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「元々、性格の抜群さや面倒見のよさから人望の高さは知られていましたが、ここ数年、“ポスト小池”の形容が頻繁に登場したり、取材などを通して、彼女をリスペクトし、目標にしていると発言する者が顕著なんです。昨年グラビアDVDを卒業した紗綾が『女優として演技派の小池栄子さんみたいになりたい』と表明したほか、人気急上昇中の新人グラドルの奈月セナは『目標は小池栄子さん』と明言。また、先日結婚したことを告白した篠田麻里子が、昨年の彼女の誕生日を小池のダンナである坂田亘とともに祝ったことが話題になったのは記憶に新しいところです」(アイドル評論家)

 女優に開眼した橋本マナミや天木じゅん、馬場ふみかなどがこぞってメディアで“第2の小池栄子”と評されたのはアイドル・ファンなら周知の話。昨年、映画『SUNNY強い気持ち・強い愛』での完成披露舞台あいさつの際の記念撮影で、共演者の小池の隣になった広瀬すずの、とみに嬉しそうな表情を覚えている人も多いのではないだろうか。

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