「彼女の同世代で現在、グラドル時代のことを聞かれてもイヤな顔をしないのは、彼女以外ではMEGUMIなどほんの数人でしょう。かつて、大物芸人に『おまえ、新幹線みたいな顔やなあ』と言われ、『速そうでしょ』と即答で返したというエピソードがありますが、そんな気の利いた返しができるアイドルや女優はそういない。番組で共演中の松本人志はじめ、石橋貴明、宮迫博之ら、彼女に一目置くベテラン芸人が多いのは大いにうなずける話。さらに、ブレイク以降、15年以上にわたって毎年連ドラに出続け、映画や舞台にもコンスタントに出演。その着実かつ堅実な歩みは、後進にとってはリスペクトや目標に十分値するものといえるのです」(芸能ライター・ニイゼキユウジ氏)

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 どんなにメジャーになってもグラドルの出自を否定しないというスタンスも彼女ならではのもの。思えば、グラドル史上最初に「水着は卒業しません!」と表明したのは彼女であり、当時は優香、眞鍋かをりから長澤まさみ(16歳で!)に至るまで、脱水着宣言を行うのが主流の中、その発言は斬新なものだった。結果的にその後、水着にはなっていないものの、前述のように15年以上女優にMCにひっきりなしに仕事を続けている中でそれは無理な話だろう。とはいえ、その一切ブレない仕事へのひたむきさと柔軟性でもって、いずれは必ず我々の期待に応えてくれる日も来るはず。そのときあらためて世間に、ひいては後進のグラドルたちに向けて、彼女の真のすごさが発揮されることになるだろう。

(文・織田祐二)
 

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