■競馬界と芸能界の接近現象を牽引したのは武豊

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 競輪選手より数が多いのが、競馬の騎手だ。競馬業界は、バブル前夜の80年代半ばから、イメージアップ戦略を大々的に展開。競馬場を女性も楽しめるようにクリーンアップしただけではなく、いわゆる“トレンディドラマ”風のCMを制作。また、女子アナウンサーや若い女性タレントが競馬番組に出演するようになった。

 そのほか、さまざまなメディアとのタイアップの効果もあり、若い女性が日常的に競馬談義をする時代が一時的ながら到来。その時代の最大のスターが、名馬・オグリキャップと武豊であった。中央競馬で通算20戦12勝、ラストレース「第35回有馬記念」(90年)で優勝、鮮烈な印象を残したまま去ったオグリキャップは今でも伝説的な存在だ。その有馬記念で騎乗していたのが武豊なのである。

 当時、史上最速、史上最年少の記録を次々に塗り替えていた若き日の武もジャンルを超えた人気者に。そして、95年にアイドルと結婚している。相手は85年デビューの佐野量子だ。歌手としてはヒット曲に恵まれなかったが『笑っていいとも』(フジテレビ系)などバラエティ番組に進出後は天然ボケキャラと「動物にたとえるとなんですか?」という定番フレーズで人気を呼んだ。両者の初対面は佐野が競馬イベントにゲスト出演したときで、その翌日にもたまたまクイズ番組で共演したという。競馬のイメージアップ、武の活躍で競馬界と芸能界の接点が生まれたのである。

 佐野と時期は異なるが、『笑っていいとも』レギュラー出演者でもあったほしのあきと結ばれたのが、女性ファンが多いスター騎手の三浦皇成だ(11年)。

 その他、誰もが知るメジャーなアイドルではないが、アイドル寄りの活動をしていた女性タレントに枠を広げると、いくつもの例がある。08年に池添謙一が結婚した堀あかりは、関西で「HOP CLUB」なるアイドルユニットに属していたタレントだ。バラエティ番組にも顔を出すなどしていたが、15年に他界した後藤浩輝のパートナーは、「ヤングジャンプ全国女子高生制服コレクション」グランプリの受賞者である湯原麻利絵だった(10年に結婚)。

 また、09年には松岡正海が、ギャル系ファッション誌『S Cawaii!』(主婦の友社)のモデル出身の杉浦美帆と、11年に川田将雅が『王様のブランチ』(TBS系)に出ていたおおつか麗衣〈*〉というタレントとそれぞれ結婚。杉浦は競馬番組のレポーターを務めていた縁で松岡と出会っているが、福永祐一とフジテレビの松尾翠アナ(現在はフリー)というカップルもあり、これも競馬番組が接点だった(13年)。

 ここで確認しておきたいのは、アイドルや女性タレントと結婚したのはいずれも中央競馬会(JRA)の騎手であることだ。“アイドルとの結婚”を目的に騎手を目指す人は、頭に入れておきたいポイントだろう。

■競馬、競輪に比べチャンスが少ないボートレース、オートレース

 次に女性ファン獲得作戦が積極的に展開されているボートレースはどうか? 多いとはいえないが、数例が確認できる。

 まず、13年に「東都のエース」と呼ばれる中野次郎が、元グラビアアイドルの佐々木梨絵という女性と結婚している。佐々木は、その時点ですでに芸能界を離れ、政治家を目指す活動をしていた。現在は大阪維新の会に属する大阪市議である。

 続いて15年に、後藤翔之が、「オリシーナ」の愛称で知られたグラビアアイドル・秋山莉奈と、馬場剛が、元SDN48のメンバーで、その後はキャスターに転身した近藤さや香〈*〉と婚姻関係を結んでいる。

 最後にオートレースだが、こちらは残念ながらレーサーが“アイドルと結婚”した例は確認できない。ロードレースライダーとしても活躍した青木治親が、レースクイーンだった女性と結婚した例がある程度だ。

 公営競技にはオフシーズンがなく、ギャンブル対象である性質上、騎手・選手は厳しい制約の下で暮らしているので、一部のプロ野球やサッカーの選手のように、六本木あたりで夜のネットワークを広げる活動はしづらい。冒頭に触れた競輪の三谷が岡井千聖と出会ったのは競輪番組のようだが、ボートレースとオートレースは、メディアを通じてアイドル、女性タレントと絡む機会も少ないのが現状だ。競輪にはオリンピック出場の道もあり、それを通じたメディア露出の可能性もあるが、ボートレースとオートレースにはそれもない。

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