高橋みなみ
高橋みなみ

アイドル食堂・第2回 都まんじゅう

 アイドルだってメシを食う。好評? 連載第2回。アイドルの好物を追いかけ、今週はどこへ行こうか。というか、所用で八王子に出たので、ご当地出身のアイドルをとっさに調べた。8princessというご当地アイドルもいるようだが、むろん地名にかけてるんでしょうね。

【写真】地元愛にあふれた高橋みなみが激推しする八王子銘菓・都まんじゅう

 住民で最も知られるのは北島三郎だが、そもそもユーミンの実家があって、甲州街道沿いの荒井呉服店は半ば観光スポット。ヒロミなどもよくトークで故郷ネタを披露する。アンジャッシュ児嶋一哉はヒロミの中学の後輩で、渡部建とは高校で同級。八王子出身同士で仲がよかったらしい。

 その他にはTHE YELLOW MONKEYの菊地兄弟、FUNKY MONKEY BABYSの3人、ジャニーズだと山本淳一に前田耕陽、滝沢秀明副社長。西島秀俊、上川隆也、塚本高史という演技派俳優も輩出と、有名人は豊富な土地柄ですね。広いし人口も多いし、当たり前か……。ホストのROLANDも八王子出身と聞くと、なぜだか納得してしまう。

 女優だと工藤夕貴に内田理央とやや手薄。AKB48関係では高橋みなみ内田眞由美宮崎美穂の名が挙がる。また、昨年モーニング娘。を卒業した飯窪春菜も出身者だ。内田眞由美は卒業後、新大久保の焼肉店「IWA」のオーナーに転身。もっとも、両親が八王子で焼肉店を経営しているので、ノウハウは伝授されており、評判も上々なのも頷ける。

 IWA店内には、AKB時代の衣装や来店したメンバーのサインや写真が飾られ、元メンバーも店員として働いていて、アイドル食堂の最たるものかもしれない。いずれ行ってみたいが、実家経営の「焼肉牛皇 北野庵」には純粋な取材で訪れたことがある。レバ刺しが禁制となった直後、低温調理の激レアレバーが話題となっていたのだ。

 問い合わせると、店長から「あくまで焼いていただく前提」との言葉も出たが、「商品には自信を持っている」とも語る。食べに行ったら言葉通り抜群の鮮度で実に美味だった(自己責任で、炙らずに生で食べた)。その他の肉も上質で、ぜひ再訪したかったのだが、なにしろ本連載、一切自腹で食べ回っている。焼肉はハードルが高いのだ。

 飯窪春菜はかなり実家や祖母について発言しているが、宮崎美穂は八王子関連のツィート等が皆無。ラジオ番組などで地元愛を全開にする、たかみなとは大違いだ。黒歴史でもあるのかと疑ってしまう。

 一方、たかみなは17年10月の、八王子市市制100周年記念式典にも来賓として出席。その会場のオリンパスホール八王子では16年末、初のカウントダウンライブも成功させている。タレントにとって、やはり地元愛を叫ぶのは大事。継続的な仕事につながっていくのだ。

 だから、今回は数ある八王子グルメの中でも、たかみなお薦めの店を回ってみた。といっても、1軒しかないんだけど……。

 それが都まんじゅう。たかみなは市制100周年の焼印が入ったこの饅頭を、「白餡でめちゃ美味しいんだよー」とインスタグラムでも紹介している。また、ブログでのカウントダウンライブ後の報告でも、「おすすめ!!」と再びリコメンドを書き込んでいる。

 極めつけはパーソナリティをつとめるTOKYO FMの番組「高橋みなみの『これから、何する?』の18年1月23日の放送。ゲストにファンキー加藤を迎え、そこで八王子デートプランを語らせると、ランチ後のデザートに都まんじゅうの名が挙がって狂喜。たまたまドライブ中に筆者も聞いていたが、どこまで旨いんかいと、頭の中にハテナが渦を巻いた。

 実際、JR八王子駅前のつるや製菓製造の都まんじゅうを買ってみると、既視感が襲ってきた。小型の今川焼というか、目の前で次々と機械で焼かれる円形饅頭なのだが、同じ名称だけでも、上野のかるた屋、浅草の中村屋、茅ヶ崎市の都まんじゅうすずやなどの製品がある。平塚市のつるや製菓が最も有名で、沼津市大手町店などの支店があるが、八王子店も同様なのだ。他に富士市や静岡市清水区にもあるという。

 つまりこれは平塚市民にとってもソウルフード。平塚は東海道五十三次のうち7番目の宿だが、旅人がそろそろ江戸が懐かしくなる場所で、「都を忍ぶ」ことから都まんじゅうと命名されたという。Wikipediaによれば、「元々は製造機械のメーカーでもある福岡県の城野鉄工所が、昭和10年頃に地元で菓子店を出店した後、東京に進出したことから『都まんじゅう』と名付けられ、製造機械の販売に伴い日本中に広まった。現在は愛知県の森川フードマシン株式会社が製造機械を販売している」のだとか。

 ちなみにファンモンの『八王子純愛物語』にも都まんじゅうは登場。バラ売りもするが、閉店直前に駆け込んだので、すでに焼き上がった包みしかなく、10個入り(300円)を購入した。

 いや、これが確かに旨い! サクッと来て、後にモチッと来る舌触りの、カステラ生地の皮がともかく美味。白あんなのでくどさを感じさせず、10個くらいなら一気に食べられちゃう。渋めの緑茶が欲しくなる。夏なら冷たいミルクや麦茶にも合いそうだ。添加物も入っていないので、日持ちも2〜3日とのことだが、お土産にも打ってつけだ。全国わりとどこでも手に入るものがご自慢というのも、たかみなやファンモンの庶民性にも相通ずるような……。八王子っぽくていいんでない?

※価格は来店時。消費税改正後は変動している可能性があります。

(取材・文=鈴木隆祐)

 

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