菜乃花
菜乃花/画像は本サイトの記事(https://taishu.jp/articles/-/71232)より抜粋

 ここ数年、グラドル界でとみに目につく動きなのがグラビア“ラスト宣言”。むろん、いまに始まったことではなく、2000年代前半からそういった言動はありましたが、ここまで我も我もと宣言するようになったのは近年のこと??? 早速、調べてみました。

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 ここ数年でそれを宣言した主な顔ぶれを挙げると、原幹恵杉原杏璃今野杏南谷桃子安枝瞳白川卯奈(以上2017年)、紗綾(2018年)、川崎あや小倉優香武田玲奈菜乃花佐山彩香(以上2019年)などなど。シーンをリードした錚々たる面々がグラビアラスト宣言をしている。

「確かにそれぞれそうなのですが、厳密にいうと、内容は微妙に異なります。川崎あやは活動そのものを引退ですし、谷や安枝は結婚を見据えてのものでした。あと、杉原や今野は“ラストDVD”であって、グラビア自体は継続という主旨。小倉は宣言後、『あくまで集大成の写真集を出すということ。表紙などの登場回数は減るが、量より質重視で』といった見解を述べ、武田も『一時休止』を強調。紗綾に関してはインタビューで卒業宣言したはずですが、のちに撤回する発言をして、一部ファンを混乱させつつ喜ばせてくれました」(アイドルライター)

 過去を振り返ってみると、ラストグラビア宣言をしてそのまま卒業していったのは優香眞鍋かをり長澤まさみくらいかもしれない。

「そのほか印象的なのは小向美奈子で、2005年に卒業を宣言したものの、翌年、ほしのあきの活躍に心を打たれたという理由であっさり再開。彼女の場合、その後いろんなことが起こりすぎているので、この程度の問題は些末なものになっていますが(笑)。2006年にラストDVD宣言した磯山さやかは、文字どおり、DVDは卒業しましたが、写真集などのグラビア仕事は継続。くだんの杉原や今野、さらに昨今の人気新進グラドルに至る、DVDは出さないが写真集や誌面のグラビアは継続する流れの嚆矢と呼べるかもしれません」(前同)

 グラドル・ブームの先駆けともいうべき、イエローキャブ系のグラドルは、小池栄子にしろ、MEGUMIにしろ、卒業宣言というものは行なっていない。言わずと知れたアラフォーにして3人のママドルとしてグラドルを継続中の“リアル・レジェンド”熊田曜子もしかり。芸能評論家の三橋りの氏が語る。

「やはり宣言するからには本気の覚悟があるかどうかでしょう。意気揚々『グラビアは卒業して女優を目指します』と言っても、そう簡単に次のステップに行けるものではない。かつて、小池が語ったように、『ほかの仕事が忙しくなってグラビア仕事は自然フェードアウト。ただ、また機会があればやりたい』といったスタンスのほうが理にかなっていると言えます。ちなみに優香は、2012年に12年ぶりにビキニ姿を披露して話題を集めましたが、再び水着に挑戦するなら、そのくらいのスパンがないとインパクトはないですよね」

 稀有な例では、amazonのアイドルDVDランキングで6作連続1位を達成した清水みさと。2016年、DVDをリリースして半年後に「実はアレがラストでした」と告白、あらためて、女優として邁進することを宣言! これはこれでかっこいい!?(笑)。

 なお、今回、菜乃花のラスト作と謳われているのはDVD(先の10月にリリースされた写真集は“20代最後の写真集”が謳い文句)。佐山はDVDと写真集ダブルでのラスト・リリース。

「DVDと写真集両方でラストと謳ったからには、正真正銘グラビアはラストなのでしょう。佐山の場合は女優としての実績も少なからずあり、ぜひそちらでのさらなる活躍に期待したいところ。“ラストDVD”宣言組に関しては、しばらくその動向を注視していくということで(笑)」(三橋氏)

 筆者的には、ラストDVDから今年で14年、来年節目の15年目(加えてデビュー20周年)を迎える磯山の動きに注目。仮に“15年ぶりのDVD”(むろん水着メインで)リリースなんてことになれば、レジェンドの動きとして相当なインパクトになるのは必至。記録という意味合いも含め、現状の“なかなかDVDをリリースしてくれない”脱DVD派の人気グラドルたちへの影響など、大いに期待を寄せたいところだが……。

(文・織田祐二)

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