これまで全国を食べ歩いても、肉じゃがだけは共通テイストのように思えるが、よくよく使う肉にも左右される。近畿以西の肉じゃがが若干あっさり目なのも、牛を使うからだ。サンプル数は不明だが、かつて存在したアンケートサイト、「みんなの声」の調査では、愛知と三重を境目にバッサリと豚派と牛派に分かれている。ところが、同じ九州でも南部の宮崎と鹿児島だけは豚派なのだ。萌音がひまわりの肉じゃがに太鼓判を押すのも、そうなると頷ける。

【写真】上白石姉妹が家族ぐるみで付き合う西早稲田の名店の看板料理は肉じゃが

 お袋の味の定番で、“彼女に作ってもらったら嬉しい家庭料理No.1”ともいわれる肉じゃが。ひまわりで一番人気の「肉じゃが&メンチカツ定食」を弁当にしてもらい、家で一人頬張りながら、ぼくは全国の手作り肉じゃがを食べ歩く旅を夢想するのだった……。


※1)11年の第7回『東宝「シンデレラ」オーディション』に二人して応募。妹は史上最年少の10歳で、44120人の中からグランプリに選ばれ、姉は審査員特別賞を受賞。

※2)メインキャスト中、鹿児島出身者は他に、萌音と同じ中学出身の柏木由紀桜庭ななみのみ。方言指導には苦労したろう。

(取材・文 鈴木隆祐)

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