■牛タン定食の元祖は味太助

【写真】仙台出身の元AKB48岩田華怜の愛する“牛タン一大カンパニー”とは?

 さて、牛タンに夢中になるのはなにも仙台人ばかりではない。なにを隠そう、ぼくも牛タンニスト。本場に行く度、1日2食は食べ歩いてきた。その旨さをどう説明しようか。タン焼き自体は塩胡椒のみの味付けでさっぱりしているが、合間に浅漬けをつまみ、やはり仙台特産の味噌なんばんを舐めると、酒も米も驚くほど進んでしまう。

 牛タンも昔は内蔵同様、捨てられていた部位。戦後になって仙台の進駐軍が大量に牛肉を消費しては、残すタンを焼き、テールをスープにと考案されたメニューが、牛タン定食なのだ。1948年に焼き鳥店「太助」の初代店主、佐野啓四郎が専門店「味太助」を開業したことに始まる。

 一昨年、仙台出張のついでに元祖も味わってみたが、ありがたみも手伝い、これまでいろいろ食べてきた中でもやはりベストに思えた。利久育ちの岩田も家族で来たりしたのだろうか。ただ、利久とは違い、東北一の歓楽街国分町の片隅にある激渋な店で、女子だけではフラッと入りづらい。大人の階段を上った岩田を、いつか太助にエスコートする相手は誰なのか……。

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